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miércoles, 18 de enero de 2012

LOS ALBATROS VUELAN MÁS RÁPIDOS IMPULSADOS POR LOS VIENTOS MÁS CÁLIDOS DEBIDO AL CAMBIO CLIMÁTICO



Credit Image: Wikipedia Liutenant Elizabeth Crapo, NOAA Corps: NOAA Photo Library


Los cambios en el clima pueden ser los culpables del aumento en la velocidad del viento que afectan a especies marinas. El albatros viajero se está beneficiando de ello y ha conseguido acortar el tiempo de vuelo para alimentarse separado de sus colonias de cría, lo que aumenta el éxito reproductivo y ha permitido a esta especie alcanzar una mayor masa corporal. Los modelos climáticos futuros prevén más cambios que pueden terminar perjudicando a estas aves.


El albatros viajero,errante,(Diomedea exulans) ave de mayor envergadura, pasa la mayor parte de su vida en el aire y solo deja de volar para alimentarse y reproducirse.


Un trabajo, que se publica en el último número de la revista Science, muestra que la velocidad del viento ha aumentado en el océano Austral, aparentemente a causa del cambio del clima, y facilita el vuelo de los albatros que viven en esa región.


A diferencia de otros estudios sobre el cambio climático que investigan las variaciones de la temperatura o de las precipitaciones en sistemas biológicos, Henri Weimerskirch y su equipo del Centro de Estudios Biológicos de Chizé, del Centro Nacional de Investigación Científica en Villiers en Bois, Francia, han considerado el viento como un factor importante para estudiar la distribución y migración de animales marinos que dependen de él.


Este cambio en los patrones de viento afecta a especies marinas del océano Austral como el albatros viajero.  Según la investigación estas aves consiguen volar más rápido gracias a la mayor velocidad del viento.


De esta forma necesitan permanecer menos tiempo en el mar en busca de comida. “Durante la década de los 70, la duración media de un viaje de alimentación era de 12 días y medio. Este tiempo se ha reducido en tres días a lo largo de los últimos 40 años”, declara Maite Louzao, co-autora del trabajo e investigadora del Instituto Español de Oceanografía en Gijón.



Estos viajes más cortos han aumentado el éxito de reproducción y han permitido un aumento en la masa corporal de los adultos.


La experta añade que la duración del viaje de alimentación durante la incubación es ahora más corta, así como los turnos de incubación, “cambios que ha provocado un incremento de la proporción del número de pollos que consiguen volar por el número de puestas controladas”.


Futuro desfavorable


En opinión de Louzao, “los vientos demasiado fuertes pueden desfavorecer su dinámica de vuelo, además de incrementar el coste energético”. Y esto es lo que parece que puede ocurrir en el futuro.


“Los modelos climáticos futuros predicen que los patrones de viento van a continuar cambiando por lo que los albatros viajeros deberán seguir adaptándose a las condiciones ambientales, y parece ser que en el futuro no serán tan favorables”, prevé Louzao.


Durante este trabajo, los expertos analizaron información, recabada durante cuarenta años, sobre una población de albatros que vive en las islas Crozet, en la parte sur del Océano índico. Desde los años 60, se está realizando un seguimiento demográfico a largo plazo de esta población y en 1989 se comenzó a equipar a las aves con transmisores para seguir sus viajes vía satélite.
Nota: 

Estado de conservación
Vulnerable (VU)
Vulnerable (UICN)
Clasificación científica
Reino:Animalia
Filo:Chordata
Clase:Aves
Orden:Procellariiformes
Familia:Diomedeidae
Género:Diomedea
Especie:D. exulans
Nombre binomial
Diomedea exulans
Linnaeus, 1758

Fuente: Wikipedia
Artículo científico:

Changes in Wind Pattern Alter Albatross Distribution and Life-History Traits




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