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domingo, 23 de septiembre de 2012

Un estudio de la retina afirma que los tiburones son daltónicos



File:White shark.jpg

Image credit: Wikimedia Commons Terry Goss


Los tiburones han rondado con éxito por los océanos durante millones de años, en parte debido a una impresionante combinación de sistemas sensoriales incluyendo unos ojos bien desarrollados y una gran área del cerebro dedicada a la visión.
 
Sin embargo, durante las últimas décadas los datos conflictivos han desencadenado un debate sobre si los tiburones pueden ver colores.
 
En un nuevo estudio, los científicos examinaron las retinas de 17 especies de tiburones atrapados en las costas del este y del oeste de Australia, incluyendo tiburones tigre y tiburones toro.
 
Las retinas utilizan dos tipos principales de células sensibles a la luz para permitir a los animales ver: las células bastones ayudan a medir el brillo y varios tipos de células cono ayudan a distinguir los colores.
 
La técnica conocida como microespectrofotometría había mostrado anteriormente que las rayas y las quimeras, ambas parientes cercanas de los tiburones, tienen visión del  color.
 
Utilizando el mismo método, Nathan Scott Hart de la Universidad del Oeste de Australia y sus colegas escanearon las retinas de los tiburones en busca de pigmentos relacionados con las células bastones y conos.
 
Las células bastones eran los tipos más comunes de un fotorreceptor encontrado en 17 especies de tiburones lo que significa que los depredadores deberían poder ver en una amplia variedad de niveles lumínicos.
 
Sin embargo, no se observaron células de tipo cono en 10 de 17 especies aunque solo apareció un tipo de célula cono en las otras 7. Esto sugiere que estos tiburones no pueden diferenciar los colores.
 
“Todavía no podemos asegurar que los tiburones sean daltónicos puesto que hay más de 400 especies de tiburones diferentes”, afirmó el biólogo de tiburones Michelle McComb del Instituto Oceanográfico de  la Rama de Harbor.
 
“Pero estos hallazgos son excelentes y una sorpresa y definitivamente podría fomentar más trabajo”, afirmó McComb que no formó parte del nuevo estudio.
 
¿El daltonismo puede salvar a los tiburones poco comunes?
 
El equipo que realizó este estudio explica que tiene sentido que los tiburones sean daltónicos. Muchos depredadores acuáticos como las ballenas, delfines y focas también parecen ser daltónicos dado que la visión del color no resulta de mucha utilidad en sus medios principalmente verdes y azulados.
 
Si el descubrimiento resulta ser cierto para más especies de tiburón, podría utilizarse para reducir el número de tiburones en peligro al ser capturados accidentalmente por la industria pesquera así como para prevenir los ataques de tiburones a los humanos.
 
“Nuestro estudio demuestra que el contraste contra el fondo, más que el color per se, puede ser más importante para que los tiburones puedan detectar objetos” afirmó el co-autor del estudio Hart en una declaración.
 
“Esto nos puede ayudar a diseñar cebos de pesca con palangre que son menos atractivos para los tiburones así como a diseñar ropa de baño y artilugios de surf que tengan un contraste visual menor para los tiburones y, por lo tanto, son menos atractivos para ellos”.

 Fuente: National Geographic
Artículo científico:  Cone monochromacy and visual pigment spectral tuning in wobbegong sharks




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