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sábado, 18 de mayo de 2013

Mapeo de los viajes de las especies marinas invasoras

 
El riesgo de invasión biológica causada por el transporte marítimo mundial en el mundo marino.   
El color más brillante y la línea gruesa indica un riesgo bio-invasión mayor
Imagen de Hanno Seebens, Bernd Blasius y Michael Gastner



La globalización, con su creciente demanda de transporte de carga, por vía maritima ha permitido una invasión silenciosa por todo el planeta. Una nueva investigación ha trazado el mapa más detallado hasta la fecha de las rutas más probables a través de las cuales se importan especies exóticas potencialmente dañinas con el agua de lastre de los buques de carga. 
Científicos de las universidades de Bristol, Reino Unido, y Oldenburg, Alemania, han examinado los d
atos de tráfico de buques y registros biológicos para evaluar el riesgo de futuras invasiones. Su investigación se publica en el último número de la revista Ecology Letters.

Animales y plantas puede ir  en los buques de carga, escondiéndose como polizones en los tanques de lastre o aferrarse al casco del buque. A su llegada a un nuevo puerto, las especies exóticas pueden hacer estragos en las aguas prístinas anteriormente. Estas especies denominadas invasoras pueden conducir a la extinción de especies nativas, modificar todo el ecosistema y ocasionar un impacto en la economía
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 Lampreas: unas especie invasora  peligrosa en algunas zonas
Photo: Tony Grover
NWCouncil/CC BY 2.0


Algunas regiones, como la Bahía de San Francisco y la Bahía de Chesapeake, incluso han informado de varias nuevas especies exóticas por año. Los efectos en cadena a los pescadores, los agricultores, el turismo y la industria generan miles de millones de dólares en daños cada año. Ecologistas e ingenieros del buque están tratando de evitar la próxima gran invasión. Pero sin saber cuándo y dónde puede ocurrir, sus posibilidades siguen siendo limitadas.


Como parte del proyecto de investigación, financiado por la Fundación Volkswagen, el equipo obtuvo los registros detallados de casi tres millones de viajes de buques en 2007 y 2008. Dependiendo de la ruta particular recorrida por cada buque, los investigadores calcularon la probabilidad de que una especie sobrevive el viaje y establece una población en los puertos siguientes del servicio. Aunque esta probabilidad es muy pequeña en un solo viaje, los números se suman rápidamente debido a que los volúmenes de tráfico de carga modernos son enormes. El  profesor Bernd Blasius de la Universidad de Oldenburg y uno de los investigadores involucrados en el estudio, dijo: "Nuestro modelo combina tanto la información, como las rutas de navegación, tamaños de buques, temperaturas y biogeografía yasí llegar a los pronósticos locales de probabilidades de invasión."
 
 

El resultado final revela los puntos calientes de invasiones biológicas. No sólo grandes puertos de Asia, como Singapur y Hong Kong, sino también los puertos de Estados Unidos como Nueva York y Long Beach son algunos de los sitios con más alta probabilidad de invasión. Estas zonas son rutas muy concurridas, pero el tráfico no es el único factor importante.El Mar del Norte, por ejemplo, no se encuentran entre las regiones amenazadas pesar del tráfico intenso. Las temperaturas aquí son más bajas, lo que hace más difícil a las especies exóticas para sobrevivir. Sin embargo, las llegadas desde el otro lado del Atlántico, constituyen una seria amenaza para el Mar del Norte. La mayoría de los invasores se prevé que se originan en la costa este de América del Norte. Hanno Seebens de la Universidad de Oldenburg, dijo: "También hemos comparado nuestros resultados del modelo con los datos de campo. Y, de hecho, la mayoría de las especies exóticas en realidad se originan a partir de ahí ".Pueden producirse consecuenciass tan graves como el riesgo de 
 futuras invasiones.

  Mejillón cebra.Uno de los casos más conocidos de especies invasoras es el de los mejillones cebra. Llegaron a la región de los Grandes Lagos, en Estados Unidos, en 1988, en un barco procedente del Mar Negro. Los invasores causaron problemas económicos graves al multiplicarse rápidamente y atascar tuberías. Llegaron incluso a cortar totalmente el suministro de agua a una ciudad.

El estudio también contiene un mensaje de esperanza. Si los ingenieros de buques pudieran subir a bordo para evitar al menos algunas posibles invasores entonces el riesgo total de la invasión podría ser mitigado sustancialmente.Al eliminar con éxito una especie del 25 por ciento de los tanques de lastre de los buque que  lleguen a cada puerto (por ejemplo, con filtros, químicos o radiación), la probabilidad global invasión disminuye en un 56 por ciento. La reducción es tan desproporcionadamente grande debido a que el efecto del tratamiento del agua de lastre se multiplica a puentes sucesivos. 

La bioinvasión es, como admiten los investigadores, un proceso complejo, y los registros de invasiones pasadas están lejos de completarse. Frente a estas incertidumbres, se simularon varios escenarios diferentes. Curiosamente, los principales resultados son comparables para diferentes modelos, la predicción de los mismos puntos de acceso y rutas globales de invasiones biológicas. El tráfico en las principales rutas de transporte marítimo desempeña el papel más importante para el cálculo. EL Dr Michael Gastner, Profesor de Ingeniería Matemática de la Universidad de Bristol, ha añadido: "Los movimientos de los buques en los últimos años están bien documentados, pero hay muchas incógnitas sobre el futuro rutas comerciales."Por ejemplo, el futuro de la economía mundial sigue siendo incierto, y los pasajes del Ártico puede nser navegable como consecuencia del calentamiento global. Simulaciones futuras también tendrían  que tener en cuenta soluciones para el tratamiento del agua de lastre y que  con el tiempo éstas  fueran adoptadas por las autoridades portuarias.
 



Artículo científico:The risk of marine bioinvasion caused by global shipping, Hanno Hanno Seebens, Michael T. Gastner, Bernd Blasius, Ecology Letters, publicado en línea el 24 de abril 2013.

Más sobre especies marinas invasoras National geographic: Especies marinas invasoras

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