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miércoles, 29 de agosto de 2012

El hielo marino del Ártico cae por debajo del record de 2007

Arctic Sea Ice Drops below 2007 Record

Color bar for Arctic Sea Ice Drops below 2007 Record

El 26 de agosto de 2012 la cantidad de agua cubierta en el Ártico por el hielo marino cayó por debajo de los 4,17 millones kilómetros cuadrados (1.61 millones de millas cuadradas), el récord de mínimo registro en 2007. El hielo marino del Ártico se situó en 4,10 millones de kilómetros cuadrados (1.58 millones de millas cuadradas), informaron el National Snow and Ice Data Center (NSIDC) y la NASA el 27 de agosto.

La imagen de arriba fue realizada a partir de las observaciones recogidas por el Special Sensor Microwave Imager/Sounder (SSMIS) en los satélites del U.S. Defense Meteorological Satellite Program. El hielo marino aparece en tonos de blanco y azul claro, con blanco indicando las mayores concentraciones de hielo. El agua del océano abierto es azul y la tierra es gris. El esquema de color amarillo muestra la extensión mínima media del hielo el 26 de agosto para 1979-2000 - es decir, las áreas que estaban cubiertas de hielo en al menos un 15 por ciento en al menos la mitad de los años comprendidos entre 1979 y 2000.

En abril de 2012, el hielo marino del Ártico alcanzó una magnitud cercana a la media, pero los intensos períodos de pérdida de hielo en junio y agosto de 2012 ayudaron a impulsar hielo marino del Ártico por debajo del récord anterior de 2007. En 2007, la presión alta sobre el mar de Beaufort y la baja presión sobre el noreste de Eurasia enviaron vientos cálidos, que derritieron el hielo y lo empujaron lejos de la costa de Siberia y Alaska. Aunque estos patrones de presión también se han producido en 2012, eran mucho menos persistentes. Sin embargo las tasas de derretimiento del hielo marino alcanzaron en 2012 todavía a 150.000 kilómetros cuadrados (57.900 millas cuadradas) por día, más que el doble de la tasa de largo plazo.

A principios de julio la fusión del hielo marino en el Ártico empezó tres semanas antes de lo previsto, pero luego se desaceleró un poco. Las tasas de pérdida de hielo volvieron a subir a principios de agosto", "probablemente el registro más alto para ese período", según el científico del NSIDC Walt Meier. Debido a que el antiguo registro ha sido sobrepasado en agosto de 2012 - y hielo marino del Ártico generalmente alcanza su punto más bajo anual en septiembre - es probable que la cantidad de la capa de hielo pueda seguir reduciéndose. NSIDC proporciona una visión general de los tipos de deshielo y en su blog Arctic Sea Ice News and Analysis.

El hielo marino del Ártico alcanzó mínimos récords anteriores en 2002, 2005 y 2007. (El mínimo récord en 2007 se registró anteriormente como de 4.130.000 kilometros cuadrados, 0 1,59 millones de millas cuadradas. Un procesamiento ligeramente diferente y procedimientos de control de calidad utilizados por el NASA Goddard Space Flight Center de la NASA llevó a estimaciones revisadas de la extensión del hielo marino). Durante la última década la extensión del hielo marino en el Ártico ha estado muy por debajo del promedio 1979-2000.

La pérdida de tanto hielo marino significa que cuando aparezca de nuevo el hielo durante el invierno será "hielo de primer año", que es mucho más delgado que el hielo marino que se ha mantenido durante varios años. Joey Comiso, científico investigador sénior del NASA Goddard Space Flight Center, explicó que la pérdida de este hielo de varios años contribuyó a registrar la mínima extensión de hielo en 2012. Otro posible factor en el trabajo del verano de 2012, ha sugerido Comiso, pudo haber sido un fuerte ciclón de verano (imagen de abajo), que rompió el hielo en el Ártico Central y lo dispersó en aguas más cálidas.

El director del NSIDC Mark Serreze difiere algo con Comiso sobre el papel de la tormenta. "El hielo estaba tan delgado que estaba preparado para derretirse", dijo Serreze. "2012 habría establecido probablemente un nuevo récord incluso sin el ciclón".
Una vez que se pone en marcha la pérdida de hielo marino, puede convertirse en un proceso de auto-refuerzo. Debido a que hay menos hielo de colores claros para reflejar la energía solar de vuelta al espacio, es absorbida más energía por el agua más oscura del océano.

El nuevo récord de hielo marino no fue el único acontecimiento inusual en el Ártico en el verano de 2012. Julio de 2012 vio derretirse velozmente la capa de hielo de Groenlandia y el desprendimiento de un nuevo iceberg del Glaciar Petermann de Groenlandia. A principios de agosto, el rápido retroceso del hielo marino dejó el paso del noroeste casi abierto, aunque el hielo retrocedió en algunas zonas a finales de mes.
El nuevo record mínimo de hielo marino en 2012 encaja en un patrón más amplio de un Ártico cambiante. En cuanto a la rápida pérdida de hielo marino en el Ártico, Serreze comenta: "Tal vez lo más sorprendente es que ya no estamos sorprendidos".

Referencias:

NSIDC. (2012, August 27) Arctic sea ice breaks lowest extent on record.
NSIDC. (2012, August 27) Arctic Sea Ice News and Analysis.
NSIDC. (2012, May 21) State of the Cryosphere: Sea Ice.

Imagen por por Jesse Allen del Earth Observatory de la NASA usando datos del National Snow and Ice Data Center. Leyenda por Michon Scott.


Instrument: 
DMSP - SSM/I

Fuente: http://earthobservatory.nasa.gov

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