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sábado, 27 de octubre de 2012

Varamiento masivo de ballenas piloto en la isla Andaman del Norte


Ver mapa más grande

 PHOTO: AFP

Alrededor de 40 ballenas murieron en un varamiento masivo el pasado 25 de octubre, en la costa oeste de la remota isla de Andaman en el Norte de la India en la Bahía de Bengala.
Las ballenas piloto de aletas cortas fueron encontrados por pescadores que alertaron a los equipos de emergencia.  Junto con voluntarios locales se trasladaron a  a la playa cerca de Elizabeth Bay, en la isla norte de Andaman, donde quedaron varadas las ballenas, pero no pudieron hacer nada.

Según Ajai Saxena, un funcionario de medioambiente en Port Blair, capital de las islas, las investigaciones demuestran que se trataba de un caso de varamiento masivo y que no se había sido reportado anteriormente un varamiento en masa en las islas Andamán , que se trata de un fenómeno natural que ocurre cuando las ballenas se desorientan y no pueden volver a nadar de nuevo en aguas profundas.

Los expertos dicen que los varamientos también pueden ocurrir cuando una manada sigue a una ballena enferma o lesionada a las aguas poco profundas.
La organización StrandedNoMOre que está haciendo un seguimiento dice que los varamientos masivos de Andaman, y  la del pasado  14  de octubre en Nueva Zelanda, en la que quedaron varadas 51 ballenas pilotos, tienen conexión con el ruido antropogénico.
Precisamente cerca del lugar del varamiento, en la costa este de la India se han estado realizando operaciones de Geofísica.

Link a StrandNoMOre

jueves, 18 de octubre de 2012

La Pesca ilegal en África occidental al descubierto: Barcos 'piratas' de Sierra Leona venden las capturas de pesca en la UE




Pirate Fishing Exposed - The Fight against Illegal Fishing in West Africa and the EU (4 minute) from Environmental Justice Foundation on Vimeo.

En este otro vídeo "A través de la red" presenta las investigaciones de EJF relacionadas con la pesca “pirata” en África Occidental y sigue el viaje del pescado desde su captura ilegal en Sierra Leona hasta su filtración al mercado europeo. El documental revela algunas de las deficiencias reglamentarias de la Comunidad Europea en torno a la prevención y eliminación de la pesca ilegal, no declarada, y no reglamentada (INDNR).






Barcos registrados en Sierra Leona están pescando ilegalmente por un valor de $30 millones cada año, y algunos de sus lances acaban en la Unión Europea, de acuerdo con un grupo medioambiental del Reino Unido. La UE dice que está tomando medidas para evitar esta práctica.
La Environmental Justice Foundation (EJF), un grupo sin fines de lucro con sede en Londres, llevó a cabo un proyecto comunitario de dos años de duración para la vigilancia de las prácticas de pesca en aguas de Sierra Leona. Su nuevo informe, Pirate Fishing Exposed (PDF 3,10Mb), destaca 252 avistamientos de barcos que rompieron las regulaciones, por ejemplo, pescando dentro de las zonas de exclusión, cubriendo sus marcas de identificación, utilizando equipo prohibido y negándose a dejar que su pesca fuese inspeccionada.


La EJF fotografió 10 de estos buques y más tarde descubrió que nueve de ellos estaban acreditados para vender sus capturas en la UE.

En 2010 la UE introdujo regulaciones con el objetivo de luchar contra la pesca ilegal, al exigir que las capturas importadas a Europa fueran acompañadas de un certificado validado por el país donde está registrado el barco de pesca.

"Según las normas de la UE, la responsabilidad de la inspección y acreditación de los barcos de pesca para exportar a Europa se le da al Estado de abanderamiento del buque", dice Andy Hickman, de la campaña de Océanos de la EJF y coordinador del proyecto de vigilancia. "Esto es a pesar de que muchos estados del pabellón son incapaces o no quiere monitorear y controlar sus flotas pesqueras".

Tales actividades de pesca ilegal ilustran las debilidades de la normativa de la UE, dice Hickman. Pero funcionarios de la UE dicen que han establecido normas estrictas para frenar la pesca ilegal.

        
Los mensajes de alerta

"La Comisión Europea ha seguido de cerca las presuntas actividades ilegales de pesca en aguas de Sierra Leona", dice Oliver Drewes, portavoz europeo de Asuntos Marítimos y Pesca, que dirige Maria Damanaki. "Dado que la UE es un mercado potencial para los productos en cuestión, hemos lanzado mensajes de alerta a nuestros Estados miembros con el fin de evitar las importaciones de estos productos".

En paralelo, la Comisión Europea también ha pedido que países como Sierra Leona lleven a cabo sus propias investigaciones. La confirmación de la pesca ilegal podría conducir a que los arrastreros se añadan a la lista de la UE de buques de pesca ilegal, no declarada y no reglamentada. Los barcos en esta lista negra tienen prohibida la pesca en aguas de la UE o desembarcar y vender sus capturas en la UE, según Drewes.



El impacto económico por un lado, la pesca ilegal también pone en peligro la salud y el bienestar de los habitantes de Sierra Leona, que reciben el 64 por ciento de las proteínas animales en su dieta a través de los peces. Lo que es más, el 90 por ciento de las embarcaciones documentadas por la EJF en el oeste de África usan técnicas de arrastre de fondo que dañan el lecho marino y dan lugar a un gran número de especies incorrectas de peces capturadas.


Enlace a la web de EJF Environmental Justice Foundation:http://ejfoundation.org/ 
Enlace al Documento:Pirate Fishing Exposed - The Fight against Illegal Fishing in West Africa and the EU http://ejfoundation.org/sites/default/files/public/Pirate%20Fishing%20Exposed.pdf

viernes, 12 de octubre de 2012

Obtienen el primer mapeo en 3D de la superficie debajo de la Antártida

 A free-swimming robot submarine, manoeuvres beneath sea ice in Eastern Antarctica to collect data for the 3D map

Científicos de ocho países, expertos en el estudio del mundo marino, enviaron a las profundidades de la Antártida un robot elaborado para rastrear la superficie de la capa de hielo. El resultado del proyecto tuvo como resultado el primer mapa tridimensional del área ubicada debajo del continente helado y servirá para obtener medidas más precisas del grosor del hielo marino .
An early version of the 3D map

Una primera versión del mapa en 3D

El robot se desplazó cada veinte metros y tomó medidas de espacios de hielo en forma de cuadrícula por medio de un sonar de alta tecnología. Además la exploración es innovadora en el sentido que es la primera que mostrará un mapeo en 3D, algo nunca antes visto. Sin embargo, al margen del avance a nivel tecnológico, la importancia sustancial del estudio radica en que los datos obtenidos servirán para tener una idea más precisa de los efectos del calentamiento global , en la medida que el aumento de temperatura incide directamente en el tamaño de las capas de hielo.

The robot was carried aboard the Australian Antarctic Division's icebreaker, Aurora Australis
 

 El espesor del hielo está considerado entre los científicos del clima como un santo grial para la determinación de los cambios en el sistema” dijo el glaciólogo Jan Lieser , experto en investigaciones marinas, a Reuters . Las cifras se complementarán con datos equivalentes que se obtuvieron del Ártico, en la década de 1950, teniendo así una visión más amplia y concreta de los efectos del calentamiento global en el derretimiento de ambos bloques.

Lieser y su equipo viajan a bordo de un rompehielos en aguas antárticas australianas, con la colaboración de científicos de Australia, Bélgica, Canadá, Francia, Alemania, Japón, Nueva Zelanda y el Reino Unido EE.UU.

Hielo antártico alcanza récord histórico

 Antarctic Sea Ice Reaches New Maximum Extent
 Concentración de hielo oceánico en la Antártida. (Septiembre 26, 2012/Observatorio NASA)

Tras el récord de un mínimo histórico del hielo Ártico, los científicos del Observatorio Terrestre de la NASA informaron el 11 de octubre que este año se alcanzó un nuevo máximo de hielo Antártico.
En su informe destacan dos factores importantes, uno es que están ocurriendo en este mismo año, y otro es que las pérdida registrada de estas últimas décadas en el Norte, no logran ser recuperadas en Sur. Esto hace pensar en relevantes cambios climáticos en la Tierra.
El hielo marino antártico se extiende ahora a 19,44 millones de kilómetros cuadrados, y se obtuvo el 26 de septiembre 2012, de acuerdo a las imágenes vía satélite proporcionadas por el Centro Nacional de Nieve y Hielo de Estados Unidos, según la NASA.
El récord anterior fue en 2006, cuando el nivel de hielo llegó a 19,39 millones de kilómetros cuadrados, y se basa en mediciones realizadas cada mes desde 1979.
En la imagen presentada por por los investigadores, y que corresponde al día del máximo Antártico, el hielo cubre el Océano Austral más que en cualquier otro registro de satélite, informa la NASA.
La Tierra se ve de color gris oscuro y los bancos de hielo de los glaciares terrestres están en gris claro. El color amarillo marca el hielo marino promedio entre 1979 y 2000. Para esto, los investigadores definen el área total de hielo donde la concentración de éste es al menos un 15%.
Según estos datos del Centro de Nieve y Hielo, hay un crecimiento de 0,9% de hielo antártico por década.
En otro estudio reciente se determinó que el hielo marino aumentó alrededor de 17.100 kilómetros cuadrados entre 1979 y 2000, según los científicos Claire Parkinson y Donald Cavalieri del Centro Goddard de la NASA.
El mayor aumento se registró en el Mar de Ross, mientras que otros aumentos menores fueron en el Mar de Weddel y en el Océano Índico. Por el contrario en Bellingshausen y el Mar de Amundsen, se perdió hielo.
"El fuerte patrón de disminución de la cobertura de hielo en la región de los mares Bellingshausen / Amundsen y el aumento de la cobertura de hielo en la región del Mar de Ross es sugerente a cambios en la circulación atmosférica”, destacó Parkinson en un reciente informe.
Se cree que la pérdida de ozono probablemente fortalece el flujo de viento ciclónico a través de la plataforma de hielo de Ross y la hace más fría con vientos tormentosos. Estos cambios pueden aumentar la extensión del hielo marino en alta mar, señala el informe.
A pesar de la notoria pérdida del hielo Ártico y el aumento del hielo Antártico a lo largo de las últimas décadas, los registros año a año son muy variables entre sí, por lo que en 2013 puede haber más o menos hielo que ahora.
Lo que no duda en recalcar Claire Parkinson es que “las tendencias a largo plazo son claras, pero no son iguales para ambos polos”.
“La magnitud de las pérdidas de hielo en el Ártico superan considerablemente la magnitud de las ganancias de hielo en la Antártida”, destaca la científico, según la NASA.
A su vez científicos de la Universidad de Colorado, citados por la agencia espacial estadounidense, ven con preocupación las diferentes tendencias de invierno y verano del hielo marino, ya que esto significaría que están en vigor diferentes procesos. Después de la fusión de verano, éstas pueden originar nevadas en el hielo del mar y fuertes vientos.
El Centro Nacional de Nieve y Hielo de Estados Unidos informó que el hielo marino Ártico registró su mínimo histórico alcanzando a 3,41 millones de kilómetros cuadrados el 16 de septiembre. Los vientos y los patrones climáticos contribuyeron a este nuevo récord, advirtió en su estudio.

sábado, 6 de octubre de 2012

El calentamiento global afecta al tamaño de los peces


Protesta contra el descarte de peces y la captura masiva


Los cambios en los sistemas climáticos del océano  podría conducir a que los peces empequeñeciesen, según un nuevo estudio dirigido por científicos de la pesca en la Universidad de British Columbia y publicado en la revista «Nature Climate Change»
El estudio, ofrece la proyección global por primera vez sobre la posible reducción del tamaño máximo de los peces en un océano más cálido y menos oxigenadas. Los investigadores utilizaron modelos informáticos para estudiar s más de 600 especies de peces de los océanos de todo el mundo y se encontró que el peso máximo que pueden alcanzar podrían disminuir en 14 y 20 por ciento hasta el año 2050, siendo los trópicos las zonas con mayor impacto.
«Estábamos sorprendidos de ver una gran disminución de tamaño de los peces», dice el autor principal del estudio William Cheung, profesor asistente en el Centro de Pesca de UBC. «Los peces marinos son conocidos en general para responder al cambio climático a través de cambios en la distribución y estacionalidad. Pero el efecto inesperadamente grande que el cambio climático podría tener sobre el tamaño corporal sugiere que podríamos estar perdiendo una gran pieza del rompecabezas de los efectos de la comprensión del cambio climático en el océano»
Esta es la primera aplicación a escala mundial de la idea de que el crecimiento de los peces está limitado por el suministro de oxígeno. «Es un reto constante para los peces obtener suficiente oxígeno a partir del agua para poder crecer y la situación empeora a medida que los peces son más grandes», explica Daniel Pauly co-autor del estudio.
«Un océano más cálido y meno oxigenado, como se ha predicho que pasará con le cambio climático, haría más difícil a los peces más grandes obtener suficiente oxígeno, lo que significa que dejarían de crecer mucho antes», apuntó.
Este estudio pone de relieve la necesidad de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y desarrollar estrategias para controlar y adaptarse a los cambios, que ya se están viendo, o la población mundial empieza a correr el riesgo de que se interrumpa la industria de la pesca, la seguridad alimentaria y el trabajo del océano como ecositema.
Artículo científico:

Shrinking of fishes exacerbates impacts of lobal ocean changes on marine ecosystems