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jueves, 27 de enero de 2011

LA ODISEA DE UNA OSA POLAR QUE NADÓ SIN PARAR 687 KILÓMETROS y 232 HORAS

Imagen: Mila Zinkova via WIKIMEDIA

Una osa polar estuvo nadando de forma continua durante más de nueve días, cubriendo 426 millas, en busca de alimento, y en el trayecto perdió a su bebe oso de un año de edad, reportan científicos que estudian los osos en todo el mar de Beaufort, al norte de Alaska y Canadá; esta hazaña de resistencia podría ser una consecuencia del cambio climático.

Los investigadores dicen que el hielo marino que se derrite empuja los osos polares a nadar mayores distancias, arriesgando su propia salud y la supervivencia de la especie.

En sus resultados, publicados en la revista Polar Biology, investigadores del Servicio Geológico de EE.UU. revelan la primera prueba de natación de larga distancia por los osos polares.

Uno de los osos equipados con un collar de seguimiento ha realizado un viaje épico en busca de comida entre una captura inicial a finales de agosto y una recuperación a finales de octubre de 2008.

“Este oso nadó de forma continua durante 232 horas y 687 km por las aguas que tenian 2.6 º C” de temperatura, dice el zoólogo George M. Durner. “Estamos con el temor de que un animal que pasa la mayor parte de su tiempo en la superficie del hielo marino podría nadar constantemente durante tanto tiempo en el agua tan fría. Es realmente una hazaña increíble. ”

El estudio encontró que, además, el oso a continuación, de forma intermitente nadó y caminó sobre el hielo de la superficie del mar otros 1,200 kilómetros.

Aunque los osos se han observado en aguas abiertas, es la primera vez que se ha seguido todo el recorrido que realiza un oso para obtener comida. Mediante la colocación de un collar GPS a una osa, los investigadores fueron capaces de trazar con precisión sus movimientos durante dos meses, cuando buscaba cotos de caza.

Los científicos fueron capaces de estudiarla cuando estaba sumergida en el agua hasta el cuello y se tomaron los datos de un registrador de temperatura implantados bajo la piel de la osa.

Por desgracia para la osa, la hazaña tuvo un alto costo. No sólo los osos polares pierden masa corporal, sino que también perdió a su cachorro de un año de edad en el camino.

El oso bebé simplemente no podría sobrevivir a la natación a través del cada vez más peligroso mar de Beaufort, en Alaska.

Los osos polares nadan de témpano de hielo en témpano de hielo en busca de su principal presa, las focas anilladas, pero la temperatura de calentamiento global ha hecho el viaje un poco más difícil.

“Esta osa perdió el 22 por ciento de su grasa corporal en dos meses y su cachorro de un año de edad, dijo el señor Durner. “Fue simplemente más costoso energéticamente para el oso de un año de edad que para el adulto esta larga distancia de natación.


Los osos polares son los más grandes carnívoros terrestres del mundo.
Ellos tienen la piel negra y pelos transparentes que aparecen de color blanco, y amarillean con la edad en tierra, que puede alcanzar hasta 25 mph (40 km / h) de sprint en busca de una presa

El Sr. Durner dijo a la BBC que las condiciones en el mar de Beaufort se han convertido cada vez más difíciles para los osos polares. ”En décadas anteriores, antes de 1995, el hielo de baja concentraciónen el mar persistió durante los veranos en la plataforma continental en el Mar de Beaufort.

“Esto significaba que las distancias y los costos para los osos, al nadar entre témpanos de hielo aislados o entre el hielo del mar y la tierra eran relativamente pequeños.
“El verano y su extensa fusión que parece ser típica ahora en el mar de Beaufort probablemente ha aumentado el costo de la natación por los osos polares”.

Los osos polares (Ursus maritimus) viven en el círculo polar ártico y comen una dieta rica en calorías de las focas anilladas (Pusa hispida) para sobrevivir a las condiciones de congelación.

Los osos sobreviven de su caza de presas en el hielo del mar congelado: un hábitat que cambia según la temperatura. ”Esta dependencia en el hielo del mar hace que los osos polares sean potencialmente uno de los más grandes mamíferos en riesgo al cambio climático,” dice el Sr. Durner.
La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza identifica los osos polares como una especie vulnerable, citando el cambio climático global como una “amenaza sustancial” a su hábitat.




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