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martes, 29 de marzo de 2011

LOS DELFINES DEL MEDITERRÁNEO AMENAZADOS POR UN VIRUS

Uno de los delfines muertos, en la sala de necropsias del CRAM de Cataluña. (Foto: Alex Aguilar)


Un total de 25 delfines han sido encontrados muertos en las playas de la Comunidad Valenciana desde el pasado 10 de marzo.
Las últimas necropsias y sus análisis, más la sucesiva llegada de cadáveres de delfines listados (Stenella coeruleoalba) a las costas mediterráneas españolas, han confirmado la aparición de una preocupante epidemia entre esta especie de cetáceos, ya castigados por una epizootía similar hace 17 años. "Estamos en el inicio de la epidemia", señaló a este diario Javier Pantoja, jefe del servicio de Conservación del Medio Marino, del Ministerio de Medio Ambiente. Su departamento ha convocado a las comunidades autónomas y a los expertos a una reunión el día 13, para reforzar las medidas de actuación ante la oleada de varamientos que se esperan en la costa mediterránea, cuyo pico podría situarse a mediados de septiembre.
"He identificado el virus y su caracterización. Es el mismo al 100% que ha causado la muerte de los calderones tropicales durante el invierno, y también el que provocó la epizootía de los años 90", rubricó Antonio Fernández, director del Instituto de Sanidad Animal de Las Palmas. Las muestras le fueron enviadas desde Murcia de varios cadáveres recuperados en sus playas. Otros delfines recogidos en Valencia semanas atrás tenían el virus. Hasta el momento se han recuperado varias decenas de cuerpos.
"Todo está ocurriendo como hace 17 años. Primero se detectó en Valencia, luego se extendió por las costas de Levante, y terminó apareciendo en octubre en Francia e Italia", describe Alex Aguilar, de la facultad de Biológicas de la Universidad de Barcelona. Este experto coordinó las investigaciones de la epizootía de 1990-91. Conoce tan bien aquel episodio, que se atreve a decir que en esta ocasión también, podría extenderse a todo el Mediterráneo. "La epizootía se detuvo en el invierno de 1990 entre Italia y Túnez, pero en junio de 1991 se volvió a activar y llegó hasta Turquía". "No es posible saber cuántos delfines murieron, pero fueron decenas de miles. Tuvimos noticia de la llegada de 1.100 cadáveres".
Aguilar cree que pudo afectar a dos tercios de la población, que tras el suceso fue censada y arrojó la cifra de 118.000 ejemplares en el Mediterráneo Occidental.
El Morbilli virus, que es parecido al moquillo y se activa en verano, provoca un desplome del sistema inmunológico, causando lesiones multiorgánicas. Afecta a otras siete especies de cetáceos, entre ellos a la foca monje. El Centro de Recuperación de Animales Marinos de Cataluña (CRAM), ya ha realizado necropsias en varios ejemplares. Todos los demás centros de recuperación del Mediterráneo están en alerta.


El delfín listado (Stenella coeruleoalba) es una especie de cetáceo odontoceto de la familia Delphinidae.
El delfín listado tiene un tamaño y forma similar a varios otros delfines que habitan en las mismas aguas (Stenella attenuata, Stenella frontalis, Stenella clymene), sin embargo, su coloración los hace fáciles de distinguir en el mar.La parte inferior o ventral es de color blanco o rosa. Hay una o dos bandas de color azul oscuro que parten del ojo a la aleta caudal. Existen otras dos franjas azules que va desde detrás de los oídos, terminando sobre las aletas pectorales. La parte trasera, la aleta dorsal, el melón y hocico son de color azul oscuro.
Se encuentra en abundancia en el Norte y el Sur del Océano Atlántico, incluyendo el Mediterráneo, el Golfo de México, Océano Índico y el Océano Pacífico. En términos generales ocupa un rango que va de 40 ° N y 30 ° S

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