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sábado, 24 de septiembre de 2011

LAS BALLENAS BOREALES UTILIZAN LA RUTA ABIERTA POR EL DESHIELO EN SUS MIGRACIONES

Un estudio basado en observaciones por satélite, demuestra que las ballenas de Groenlandia utilizan la Ruta del Noroese en sus migraciones. Los científicos creen que el deshielo por el calentamiento global ha potenciado esta ruta migratoriaWikimedia
Mapa que muestra la cantidad de hielo en el Ártico a principios de agostoESA
Las ballenas de Groenlandia, o ballenas boreales, utilizan la Ruta del Noroeste, abierta debido los bajos niveles de hielo en el Ártico, como ruta migratoria, según un estudio.
Gracias a los satélites, los investigadores han seguido a más de 100 ballenas durante la última década y han observado sus movimientos por el océano.
El pasado agosto, el satélite mostró como una ballena procedente de Groenlandia y otra de Alaska nadaban por esta ruta y se acercaron mucho la una a la otra en la costa canadiense.
Durante 10 días vagaron por la misma región hasta que ambas decidieron regresar a sus respectivas zonas de origen, según describen los científicos en su artículo publicado en Biology Letters.
Los científicos ya sospechaban que las ballenas usaban este paso. En el siglo XIX se encontraron en Alaska ballenas con arpones de marineros que navegaban por el Atlántico, demostrando en parte este viaje a través del hielo.
El bajo nivel del hielo en verano ha impulsado la migración a través de esta ruta
Sin embargo, debido al calentamiento global, en los últimos años el deshielo del Ártico en verano ha sido más acusado de lo normal, alcanzando mínimos históricos y ha permitido que los barcos puedan navegar por esta ruta a través del Polo Norte.
"Estoy bastante seguro que el bajo nivel del hielo en verano ha impulsado la migración a través de esta ruta", afirma Peter Heide-Jogersen, del Instituto de Groenlandia de Recursos Naturales y director de la investigación, en declaraciones a la BBC.
La migración de las ballenas es un fenómeno importante para las culturas asentadas en Alaska, que dependen de estos animales para conseguir recursos necesarios para su supervivencia.
Uno de estos pueblos son los Thule, que emergieron en Alaska hace 1.000 años. Los investigadores creen que la migración de las ballenas impulsó la expansión de este pueblo por todo el Ártico.

En el siguiente vídeo, el Jefe del Programa de la Criosfera de la NASA, Tom Wagner, comparte su punto de vista sobre el tamaño mínimo del hielo marino del 2011.
El 9 de septiembre de 2011, El hielo del mar Ártico probablemente alcanzó su tamaño mínimo para el año. El 20 de septiembre, Tom Wagner, Jefe del Programa de la Criosfera de la NASA, compartió sus perspectivas sobre el hielo con los televidentes de todo el país.
En el techo del mundo, una fluctuación, un cambio en el cuerpo del hielo, tiene profundos efectos sobre el tiempo atmosférico y el clima del resto del planeta. Cada invierno mientras la temperatura baja, el hielo marino se congela de las aguas frías del Océano Ártico, y cada verano la extensión de ese hielo se reduce, ya que las temperaturas calientes del océano se lo consumen. La capa de hielo a lo largo de todo el año pueden afectar los ecosistemas polares, las corrientes océanicas, y hasta el equilibrio del calor de la Tierra.
Durante los últimos 30 años hemos estado monitoreando el hielo con satélites, ha habido una tendencia decrecientre constante, con cada vez menos hielo sobreviviendo al verano. El espesor del hielo también ha disminuido. En 2011, el tamaño del hielo marino Ártico fue la segunda más pequeña de la historia, abriendo el legendario Paso del Noroeste y sentando las bases para más años como este en el futuro.



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