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viernes, 3 de enero de 2014

Cuantifican futuras pérdidas de la vida marina de aguas profundas

Marine life thrives deep underwater 
Credit Image:  BBC NEVON Deep sea reef gallery

Un nuevo estudio cuantifica por primera vez las futuras pérdidas en la vida marina de aguas profundas utilizando modelos climáticos avanzados. Los resultados muestran que incluso los ecosistemas de aguas profundas más remotos no están a salvo de los efectos del cambio climático.
Un equipo internacional de científicos predice que las especies que habitan el lecho marino disminuirán hasta en un 38% en el Atlántico norte y más de un 5% a nivel mundial durante el próximo siglo. Estos cambios serán impulsados por una reducción en las plantas y animales que viven en la superficie de los océanos y que se alimentan de las comunidades de aguas profundas. Como consecuencia, se verán amenazados los servicios ecosistémicos, como la pesca.

En el estudio, dirigido por el Centro Nacional de Oceanografía, el equipo utilizó el último conjunto de modelos climáticos para predecir los cambios en el suministro de alimentos en todos los océanos del mundo. Luego aplicó una relación entre la oferta de alimentos y la biomasa calculada a partir de una gran base de datos mundial de la vida marina.

Los resultados del estudio fueron publicados en la revista científica Global Change Biology.

Se espera que ocurran estos cambios en las comunidades del fondo marino, a pesar de que en promedio viven a cuatro kilómetros debajo de la superficie del océano. Esto se debe a que su fuente de alimento, los restos de la vida marina en la superficie oceánica que bajan hasta el fondo del mar, se reducirán debido a una disminución en la disponibilidad de nutrientes. Los suministros de nutrientes sufrirán a causa de los efectos climáticos, tales como una disminución de la circulación oceánica global y también una mayor separación entre las masas de agua (estratificación), como resultado de un clima más cálido y lluvioso.

"Ha habido cierta especulación acerca de los impactos del cambio climático en el fondo marino, pero queríamos evaluar y hacer proyecciones numéricas para estos cambios y estimar específicamente donde podrían ocurrir", explica el autor principal del estudio, el Dr. Daniel Jones.

"Esperábamos algunos cambios negativos en todo el mundo, pero el alcance de los mismos, en particular en el Atlántico norte, fue asombroso. A nivel mundial estamos hablando de la pérdida de vida marina que pesa más que todas las persona en el planeta juntas", agrega.

Los cambios proyectados en la vida marina no son consistentes en todo el mundo, pero la mayoría de las áreas experimentarán variaciones negativas. Más del 80% de todos los hábitats clave identificados -tales como los arrecifes de coral de agua fría, montes submarinos y cañones- sufrirán pérdidas en la biomasa total. El análisis también predice que los animales disminuirán en tamaño. Los animales más pequeños tienden a utilizar menos energía de manera eficiente, y con ello afectan a las pesquerías del fondo marino y exacerban los efectos de la disminución general en los alimentos disponibles.


El estudio fue financiado por el Consejo de Investigaciones del Entorno Natural (NERC) como parte del Programa de Mapeo del Entorno Marino (MAREMAP). Participaron investigadores del Centro Nacional de Oceanografía de la Universidad Nacional de Terranova, Canadá; de la Universidad de Tasmania y del Laboratorio de Ciencias del Clima y del Medio Ambiente de Francia. 

Fuente: Fis

Artículo científico: Major Reductions in Seafloor Marine Life from Climate Change by 2100

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