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viernes, 25 de junio de 2010

ESTUDIO SOBRE LA IMPORTANCIA DE LAS MICROALGAS


La nebulosa verde sobre fondo azul que se ve en la foto es una gigantesca concentración o bloom de fitoplancton, algas microscópicas, que practicamente ocupa toda la superficie del mar Báltico.

Imagen : ESA Credit: Kim Fulton-Bennett, MBARIINVESTIGACIÓN- En la edición de esta semana de la revista Naturaleza, Monterey Bay Aquarium Research Institute ( MBARI ) publica un artículo que muestra que las microalgas de alta mar obtienen nitrato de las aguas profundas hasta 250 metros por debajo de la superficie.Este tipo de en el océano abierto pueden parecer distantes de las actividades humanas en tierra. Sin embargo, el oxígeno producido por las algas de mar abierto es esencial para la supervivencia de la vida en la Tierra

Johnson y sus colegas usaron un robot llamado vagabundo un flotador de Apex, que se desplaza automáticamente de la superficie del mar hasta 1.000 metros y de nuevo , el perfil de la columna de agua que va.
Investigadores de la Universidad de Washington, equiparon el vagabundo con un sensor de oxígeno y una versión personalizada de "in-situ Espectrómetro Ultravioleta Johnson ( ISUS ), que mide las concentraciones de nitrato en agua de mar
Sobre la base de la disminución de las concentraciones de nitratos en las profundidades, los investigadores calcularon la cantidad de crecimiento de las algas podría haber tenido lugar durante el año. Sus estimaciones de crecimiento de las algas, eran muy similares a las tasas de crecimiento de las algas medida durante la Universidad de Hawai, mediante cruceros oceanográficos en esa parte del Océano Pacífico.
¿Porque no hay suficiente luz solar para las algas que crecen debajo de los 100 metros?, los investigadores concluyen que las algas que crecen cerca de la superficie, de alguna manera obtenienen nitrato de las aguas profundas, y el uso de este nitrato les permite crecer y reproducirse. Exactamente cómo las algas obtenienen estos nutrientes, de las profundidades, todavía no está claro Un mecanismo posible, son los remolinos del océano.
Los Satélite y los datos sugieren que la transición es lenta, en ocasiones forman remolinos a cientos de metros bajo la superficie del Pacífico. Datos ISUS, demostraron que algunos de estos remolinos pueden llevar alla superficiede nitrato de unos 70 metros por debajo de la superficie del océano.
Sin embargo, estos pulsos de nitratos no parecen llegar a los primeros 50 metros de la columna de agua , donde la mayoría de las algas crecen . Los científicos especulan que las microalgas latentes pueden habitar las aguas debajo de los 100 metros.
Remolinos abiertos en el mar, en ocasiones puede llevar a estas algas, a profundidades de unos 70 metros. En este punto, las algas pueden consumir cualquier disposición nitratos y luego emigran más arriba en las aguas superficiales .
El hallazgo ayudará a los científicos a predecir cómo los ecosistemas de alta mar podría responder al calentamiento global.
Cuando las algas mueren y se hunden al fondo del mar, eliminan grandes cantidades de dióxido de carbono de la atmósfera terrestre. Al mover cantidades masivas de carbono de la atmósfera en el océano, las algas ayudan a controlar el clima de la Tierra.

Sitios útiles NSF Web:
NSF página principal: http://www.nsf.gov
NSF News: http://www.nsf.gov/news/

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