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viernes, 1 de febrero de 2013

El clima influye en la distribución global de anidación de tortugas marinas

 

 
Mapa global predice los sitios de anidación de tortugas marinas en todo el mundo

Ha sido desarrollado por un investigador de la Universidad James Cook un mapa global que predice los sitios de anidación de tortugas marinas en todo el mundo, para ayudar a definir donde ponen sus huevos y ayudar a proteger mejor sus hábitats.
El Dr. David Pike, de la Escuela Biología Marina y Tropical de la JCU, dijo que el proyecto fue un intento de trazar el hábitat de anidación de tortugas marinas en las zonas costeras de todo el mundo.
El estudio de tres años, "El clima influye en la distribución global de anidación de tortugas marinas", fue el primer paso para predecir cómo responderán las tortugas marinas en un régimen de cambio climático, dijo.

El Dr. Pike dijo que las tortugas marinas viven en todo el mundo, pero sólo anidan en las regiones tropicales y subtropicales del mundo.
"La protección de las playas de anidación es crucial para la conservación de estas especies, pero muchas zonas del mundo son de difícil acceso y por lo tanto nuestra comprensión del lugar donde anidan las tortugas marinas es muy limitado", dijo.
"Mi estudio utilizó modelos matemáticos para crear mapas de los nidos de las tortugas marinas bajo un clima de hoy".
El Dr. Pike ha estudiado las siete especies de tortugas marinas del mundo.


   "Las especies más importantes aquí en Australia incluyen las tortugas verdes (Chelonia mydas) y las tortugas de espalda plana (Natator depressus).
"Las tortugas de espalda plana sólo anidan en el norte de Australia, por lo que son muy importantes para la conservación a pesar de que se sabe relativamente poco acerca de ellas. Las tortugas verdes son muy diferentes ya que anidan en la mayoría de las zonas tropicales del mundo".

El trabajo consistió en modelos de computadora con datos globales que eran conocidos por anidar las tortugas marinas y datos climáticos como la temperatura y las precipitaciones, dijo.
"Todos los huevos de las tortugas marinas son vulnerables a la temperatura - nidos que son demasiado calientes o demasiado fríos no producen crías. Mi estudio encontró que los climas actuales, incluyendo la temperatura y las precipitaciones, limitan que las tortugas marinas puedan anidar, en términos de si los huevos eclosionan, y algunas especies pueden tolerar un más amplio rango de condiciones en playas de anidación que otras especies".
El Dr. Pike dijo que Australia, el Mar Caribe y el Golfo de México son regiones importantes para la conservación de las tortugas marinas debido a que entre tres y seis especies de tortugas marinas anidan en estas áreas, y algunas playas individuales tienen varias especies anidando allí.
"A medida que el clima se caliente durante los próximos decenios, podemos empezar a ver signos de algunas playas de anidación volviéndose demasiado calientes para la incubación de huevos con éxito, y otras áreas pueden calentarse lo suficiente como para producir crías de tortuga".
 File:Sea turtles on beach in hawaii.jpg
 Sea turtles on a beach in Hawaii -Wikipedia

El Dr. Pike dijo que su principal conclusión fue que la anidación de las tortugas dependía en gran medida del clima, y ​​que los cambios de temperatura causados ​​por el cambio climático podrían tener un impacto importante.
"Las tortugas anidan en zonas con climas muy distintivos que permiten a los huevos eclosionar, y si estas áreas seguirán siendo adecuadas bajo el cambio climático es la siguiente pregunta importante de la investigación", dijo.
"El vínculo estrecho entre los actuales patrones geográficos de anidación y el clima, así como la dependencia de los embriones en desarrollo de la temperatura en el interior del nido, implica que los cambios regionales o globales en las condiciones ambientales pueden influir en el diferencial de distribución de las especies de tortugas marinas debido al cambio climático.
"Debido a que las tortugas marinas deben anidar en la tierra, tienen que ser capaces de continuar anidando en áreas que producirán las tortugas recién nacidas.
"Si las tortugas marinas no pueden encontrar playas de anidación adecuadas, pueden ser incapaces de adaptarse a las cambiantes condiciones ambientales y disminuir a medida del cambio climático que se espera".

Para ver el mapa interactivo en linea ir al siguiente enlace:
The State of the World's Sea Turtles http://seamap.env.duke.edu/swot
Enlace al artículo en inglés:Turtles respond to climate change http://www-public.jcu.edu.au/news/current/JCU_116285

 

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