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viernes, 7 de enero de 2011

CIENTÍFICOS DESCUBREN UNA RARA COLONIA DE FOCAS MONJES EN EL MEDITERRÁNEO

                         Foca monje, imagen : MOM
Distribución de la foca monje (Monachus monachus) Wikipedia

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Foca monje del Mediterráneo-MOM


Un grupo de científicos ha descubierto una rara colonia de focas monje (Monachus monachus) en el Mediterráneo. Las han encontrado en un lugar desconocido de Grecia que no han querido desvelar para evitar que los visitantes las puedan molestar. El descubrimiento lo han realizado científicos de la Sociedad Helénica para el Estudio y Protección de la foca monje, quienes fotografiaron a los animales y pudieron observar durante varios días su comportamiento.
La especie es la foca más amenazada del mundo y uno de los mamíferos marinos en peligro de extinción, con menos de 600 individuos
Los investigadores mantienen la ubicación de la colonia en secreto para evitar que las focas sean perturbadas por los visitantes humanos.
Es el único lugar en la región donde las focas se encuentran en playas abiertas, en lugar de esconderse en las cuevas costeras.
Alexandros Karamanlidis, coordinador científico de la Mom/Hellenic Society for the Study and Protection of the Monk seal (Sociedad para el Estudio y Protección de la foca monje), explicó que se trataba del "comportamiento original" en las focas.
"Es la perturbación humana la que ha causado que la especie se retire a cuevas de difícil acceso", dijo a la BBC.
"Así que este lugar es increíblemente importante, las focas se sienten tan seguras que salen a las playas abiertas".
Los investigadores de Mom, sociedad cuyo nombre se deriva del nombre latino de la especie, Monachus monachus, han estado vigilando y estudiando las focas monje durante más de 20 años.
Esto no ha sido una tarea fácil ya que la mayoría de los animales viven en las zonas que no son visibles desde la línea de agua.
Al confinar a las focas en cuevas aisladas, dicen los científicos, la actividad humana también ha afectado el número de crías de foca que sobreviven hasta la edad adulta.
El Dr. Karamanlidis explicó: "Debido a la perturbación humana, [las focas] dan a luz en estas cuevas costeras, lo que significa que más cachorros mueren durante las tormentas".
El número de crías de foca que nacen anualmente en la colonia recién descubierta en esta pequeña isla se encuentra entre la más alta registrada en cualquier lugar en el Mar Mediterráneo.
El equipo ha colocado cámaras en la isla para estudiar las focas de forma remota.
La popularidad de la zona entre los turistas ha llevado poco a poco a los animales hacia otras playas, y los científicos esperan poder detener que suceda lo mismo en esta isla.
"Es una pequeña isla en el mar Egeo con bonitas playas de arena", dijo el Dr. Karamanlidis a la BBC .
"Así que si se mantiene abierta a la gente, el lugar va a estar muy concurrido y las focas comenzarán a irse de nuevo".
Más de la mitad de las focas monje que quedan en el mundo viven en Grecia.
La sociedad está apelando al gobierno griego para hacer en la parte de la isla donde viven las focas, y sus aguas interiores, un área marina protegida.
"Las focas sólo sobreviven en Grecia porque tenemos estas islas aisladas a las que las personas no tienen acceso. Así que estamos tratando de hacer de este un lugar donde las focas se sientan seguras", dijo el Dr. Karamanlidis.
La foca monje de mediterráneo (Monachus monachus) se encuentra en grave peligro de extinción; antiguamente poblaba las aguas de todo el Mediterráneo y del Atlántico norteafricano, llegando a las islas de Cabo Verde, Madeira y las Canarias (donde daba nombre a la isla de Lobos) así como a toda la costa norteafricana.


Fuente: news.bbc.co.uk



NACIMIENTO DE UNA FOCA MONJE



FOCA MONJE NADANDO



A la memoria del biólogo Didier Marchessaaux (1957-1988), por Rafa Herrero

August / Agosto from Rafa Herrero on Vimeo.

Sitio web:

http://www.sos-oceanos.org

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