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domingo, 15 de agosto de 2010

IMAGEN DEL PLACTON DEL OCÉANO CAPTADO DESDE UN SATÉLITE


Como los movimientos del pincel del impresionista Claude Monet, las floraciones de plancton, coloreadas de azul eléctrico, se arremolinan en el norte del Océano Atlántico, no lejos de la costa irlandesa, como se puede apreciar en esta imagen enviada por el satélite Envisat.

El plancton, el tipo de vida más abundante que existe en el océano, está formado por plantas marinas microscópicas que flotan cerca de la superficie del mar. De hecho, es conocido como 'la hierba del mar' porque conforma el alimento del que depende el resto de la vida de marina, recuerda la Agencia Espacial Europea (ESA) en un comunicado.

Dado que contiene los pigmentos fotosintéticos de la clorofila, estos organismos simples también desempeñan un papel similar al proceso fotosintético de las plantas verdes terrestres.

Además, el plancton puede convertir compuestos inorgánicos, como agua, el nitrógeno o el carbón en materiales orgánicos complejos. Debido a su capacidad para digerir estos compuestos, favorece la eliminación del dióxido de carbono de la atmósfera tanto como la vegetación en tierra.

Aunque son organismo microscópicos, la clorofila que utilizan para la fotosíntesis tiñe las aguas circundantes del océano cuando se junta una gran cantidad, que es lo que ha permitido verlos desde el espacio exterior.

La imagen ha sido tomada por un espectrómetro de resolución mediaen la proyección de imagen MERIS) que va a bordo del satélite Envisat de la ESA. En la foto también se ve la isla de Irlanda, en la que destacan los acantilados rugosos a lo largo de la costa oeste, en contraste con las tierras bajas verdes de su interior.

Irlanda tiene unos 14.000 kilómetros de vías navegables, junto con unos 800 lagos.


Resembling the brush strokes of French Impressionist Claude Monet, electric blue-coloured plankton blooms swirl in the North Atlantic Ocean off Ireland in this Envisat image.

Plankton, the most abundant type of life found in the ocean, are microscopic marine plants that drift on or near the surface of the sea.

Plankton have been called 'the grass of the sea' because they are the basic food on which all other marine life depends.

Since plankton contain photosynthetic chlorophyll pigments, these simple organisms also play a similar role to terrestrial 'green' plants in the photosynthetic process.

Plankton are able to convert inorganic compounds such as water, nitrogen and carbon into complex organic materials. With their ability to 'digest' these compounds, they are credited with removing as much carbon dioxide from the atmosphere as vegetation on land.

While individually microscopic, the chlorophyll they use for photosynthesis collectively tints the surrounding ocean waters, providing a means of detecting these tiny organisms from space with dedicated 'ocean colour' sensors, like Envisat's Medium Resolution Imaging Spectrometer (MERIS).

The island of Ireland comprises the Republic of Ireland (covering five-sixths of the island to the south) and Northern Ireland (top eastern corner). The island’s brown rugged cliffs along the west coast stand in contrast to the green lush lowlands of its interior.

Ireland has some 14 000 km of inland waterways along with some 800 lakes. The large dark blue lake seen in Northern Ireland is Lough Neagh, the island’s largest lake with an area of 392 sq km.

Located some 30 km east of the lake is Northern Ireland’s capital city of Belfast. Dublin, the capital of the Republic of Ireland, is located on the east coast (covered by clouds). The Irish Sea, a portion of Scotland (top) and the Isles of Man (top right) are visible to the east of Ireland.

MERIS acquired this image on 23 May at a resolution of 300 m.

From : ESA EUROPEAN SPACE AGENCY

En el siguiente vídeo podemos observar la concentración de fitoplancton en el transcurso de un año.Los azules son bajas concentraciones, los rojos son altas concentraciones de clorofila (el pigmento utilizado por el fitoplancton que pasar por la fotosíntesis y producen oxígeno).

Las concentraciones fluctúan a lo largo del año ... especialmente en los polos, donde hay hasta 4 meses sin luz solar.

Estos datos también pueden ser utilizados para identificar floraciones de algas nocivas.



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