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martes, 2 de noviembre de 2010

The Blue Ocean in RED

Este extraordinario vídeo de Howard Hall contiene impresionantes imágenes de la vida marina, tortugas, corales, peces,ballenas...el azul del mar. Fueron filmadas en difentes lugares como las Maldivas, Isla del Coco,México, Alaska y California.
La música que acompaña al vídeo fue compuesta por Shie Rozow.

The Blue Ocean in RED from Howard Hall on Vimeo.


http://www.sos-oceanos.org

domingo, 31 de octubre de 2010

NARWHALS

Temperatures in the study were collected by narwhals, medium-sized toothed Arctic whales, during NOAA-sponsored missions in 2006 and 2007. The animals were tagged with sensors that recorded ocean depths and temperatures during feeding dives from the surface pack ice to the seafloor, going as deep as 1,773 meters, or more than a mile.

Scientists have had limited opportunities to measure ocean temperatures in Baffin Bay during winter months because of dense ice and harsh conditions. Cost is also a factor -- it requires millions of dollars to mount a conventional expedition using an ice-breaking vessel and other specialized equipment and people. As a result, for the past decade, researchers used climatology data consisting of long-term historical average observations rather than direct ocean temperature measurements for winter temperatures in the area.

The published study reported that highest winter ocean temperature measurements in 2006 and 2007 from both narwhals and additional sensors deployed using helicopters ranged between 4 and 4.6 degrees Celsius (39.2 and 40.3 degrees Fahrenheit). The study also found that temperatures were on average nearly a degree Celsius warmer than climatology data. Whale-collected temperatures also demonstrated the thickness of the winter surface isothermal layer, a layer of constant temperature, to be 50 to 80 meters less than that reported in the climatology data.

"Narwhals proved to be highly efficient and cost-effective 'biological oceanographers,' providing wintertime data to fill gaps in our understanding of this important ocean area," said Kristin Laidre from the Polar Science Center in the University of Washington's Applied Physics Laboratory. "Their natural behavior makes them ideal for obtaining ocean temperatures during repetitive deep vertical dives. This mission was a 'proof-of-concept' that narwhal-obtained data can be used to make large-scale hydrographic surveys in Baffin Bay and to extend the coverage of a historical database into the poorly sampled winter season."

Greenland's coast is a gateway for fresh water from melting polar ice flowing south to the Labrador Shelf, ultimately reaching the North Atlantic Current. The Arctic flow's effect on the current is critical for understanding the impacts of a changing Arctic on the transference of heat globally from the equator to higher latitudes.

Laidre was lead scientist on the NOAA-sponsored missions and is lead author of the paper. "Continued warming will likely have pronounced effects on the species and ecosystem in Baffin Bay and may eventually affect sea ice coverage in the region, which in recent years has already retreated significantly," she said. "The timing of the break-up of spring sea ice is ecologically important for many marine species and is linked to primary production that forms the base of the food chain."

NOAA's Office of Ocean Exploration and Research funded the missions in 2006 and 2007 to tag and track narwhals as they made a fall migration from northwest Greenland to their wintering grounds in Baffin Bay. During that time and in an earlier mission, 14 adult narwhals were tagged with sensors to record date and time, ocean temperature and depth information. The data were automatically sent to a satellite when the narwhals surfaced for air between cracks in the sea ice. Tagging was carried out in accordance with the University of Washington's Animal Care Guidelines and a permit issued by the Government of Greenland. Each sensor tag provided up to seven months of data before falling off the animal.

Laidre worked in Baffin Bay with colleagues and co-authors Mads Peter Heide-Jørgensen from the Greenland Institute of Natural Resources in Nuuk, Greenland, and Wendy Ermold and Michael Steele also from the Polar Science Center, University of Washington.

LOS NARVALES "OCEANÓGRAFOS BIÓLOGOS"

Artículo en inglés

Tagged Narwhals Track Warming Near Greenland

http://www.sciencedaily.com/releases/2010/10/101027170928.htm

Las ballenas del Ártico están contribuyendo a la ciencia junto a los climatólogos. Los científicos se han valido de los narvales para que les ayudaran a medir las temperaturas de invierno en las aguas al oeste de Groenlandia.
En 2006 y 2007 durante las misiones de la NOAA-( Administración Nacional Oceánica y Atmosférica), mostraron un aumento constante, de la temperatura.
Un grupo de investigadores rastrearon narvales y etiquetaron con sensores implementados mediante helicópteros a 14 narvales . Durante siete meses, los sensores han estado captando datos registrar la fecha, la hora, la temperatura del océano en las profundidades del océano. Los datos se envían automáticamente a un satélite cuando los narvales superficie.
Las ballenas fueron marcadas en su migración otoñal desde el noroeste de Groenlandia a sus zonas de invernada en la bahía de Baffin.Los datos registrados por los narvales en sus inmersiones en los bancos de hielo , a 1.773 metros , poco más de una milla de profundidad, en 2006 y 2007 durante las misiones de la NOAA-( Administración Nacional Oceánica y Atmosférica), mostraron un aumento constante, de la temperatura. El estudio también encontró que las temperaturas fueron en promedio, casi un grado Celsius más caliente que los datos que se poseían. También se pudo observar que el espesor de la capa superficial de invierno isotérmica, una capa de temperatura constante, es de 50 a 80 metros menos de lo reportado en los datos de la climatología.
Los datos obtenidos ayudarán a los científicos a entender mejor los impactos del calentamiento global en la región del Ártico.
"Oceanógrafos biológicos"
Los científicos han tenido pocas oportunidades para medir las temperaturas de la bahía de Baffin durante el invierno debido al hielo denso, las duras condiciones y el costo de montaje de estas misiones. Los investigadores en la última década han estado utilizando datos de climatología (observaciones históricas a largo plazo promedio) en lugar de las mediciones oceánicas directas.
Los Narvales demostraron que podían ayudar a los investigadores para obtener mediciones precisas.
Este estudio ha sido realizado para ver la viabilidad de utilizar estas ballenas como ayudantes de laboratorio,
Los Narvales han demostrado ser 'oceanógrafos biológicos," muy eficientes y rentables en el suministro de datos para llenar las lagunas en nuestra comprensión de esta área importante del océano.
El jefe del equipo , Cristina Laidre de la Universidad de Washington , científico jefe en las misiones de la NOAA es el autor principal del artículo,en una de sus intervenciones dijo que "Su comportamiento natural hace que sean ideales para la obtención de la temperatura del océano durante repetitivas inmersiones verticales profundas."
Esta misión fue una "prueba de concepto " los datos obtenidos de los narvales pueden ser utilizados para hacer levantamientos hidrográficos, en gran escala, en la bahía de Baffin y ampliar la cobertura de una base de datos histórica en la temporada de invierno , agregó Laidre.

La costa occidental de Groenlandia es una puerta de entrada de agua dulce del deshielo polar al fluir hacia el sur hasta la plataforma de Labrador, en última instancia, afecta a la Corriente del Atlántico Norte. Ese impacto, a su vez, es fundamental para entender cómo un cambio Ártico afecta a la transferencia de calor a nivel mundial desde el ecuador hacia latitudes más altas.
"El calentamiento continuo probablemente afecta a las especies y a los ecosistemas en la bahía de Baffin y, eventualmente, puede afectar la cobertura de hielo marino de la región que en los últimos años ha retrocedido significativamente", dijo Laidre. "El momento de la ruptura de hielo de primavera del mar es de importancia ecológica para muchas especies marinas y está vinculada a la producción primaria que forma la base de la cadena alimentaria."
El estudio fue publicado esta semana en el Journal of Geophysical Investigación de los Océanos.
Fuente: http://www.sciencedaily.com/releases/2010/10/101027170928.
http://oceanexplorer.noaa.gov/explorations/06arctic/welcome.html.

APUNTE :
El nombre «narval» deriva de la palabra nórdica antigua nāhvalr que significa literalmente «cadáver de ballena».L
Los narvales pertenecen a la familia de los Monodóntidos (el beluga y el narval son las únicas dos especies de esta familia), dentro del suborden de los Odontocetos (cetáceos con dientes), que a su vez se incluye en el orden de los Cetáceos. El narval se clasifica como Monodon monoceros.
Viven en el Artico y en el norte del Océano Atlántico , casi siempre cerca de los bloques de hielo flotantes. Es un cetáceo de tamaño pequeño, con el cuerpo robusto, parecido a la beluga por el abultamiento de la frente y por carecer de aleta dorsal. La piel desnuda del narval está moteada de manchas negras sobre fondo claro, especialmente en la espalda. Un macho adulto puede medir hasta 5,5 m de longitud y las hembras son algo más pequeñas. Los machos de esta especie se caracterizan por presentar un enorme colmillo retorcido a modo de sacacorchos que tiene una longitud promedio de 2 m y puede pesar hasta 10 kg. Se cree que este diente especializado puede ser un receptor sensorial o un carácter sexual secundario.
Los narvales suelen vivir en grupos pequeños, con un número de individuos que oscila entre dos y doce, pero se forman concentraciones más grandes cuando migran. Durante la migración, existe una segregación según el sexo y la edad, y los grupos de machos subadultos y de adultos se diferencian muy bien porque todos los miembros de edad similar tienen una longitud de cuerno parecida. Los narvales se alimentan en aguas profundas de calamares, pulpos, peces y crustáceos.
En 2008 fue catalogado en la Lista Roja de la UICN como especie casi amenazada, debido a que se mantiene una caza significativa por parte del pueblo inuit en Canadá y Groenlandia (Noruega), los cuales obtienen beneficio de su carne, grasa y el comercio del colmillo; también se le asignó a esta categoría por la evidencia de declinación en algunos grupos y la falta de certeza con respecto a la población total de la especie y las tendencias de crecimiento.
Otras amenazas para la población de este cetáceo son: la depredación por parte de sus enemigos naturales (tiburones, osos polares y orcas); la contaminación por pesticidas y metales pesados; los atrapamientos dentro de densas capas de hielo al inicio del invierno que les impide moverse a mar abierto muriendo de inanición y por ahogamiento; y la poca capacidad de adaptación ante los cambios climáticos.

fuente: wikipedia,

Curiosidades:
Desvelan un misterio sobre la ballena unicornio:
Martín Nweeia investigador de ciencias de los biomateriales en la Escuela de Medicina Dental de Harvard (HSDM), en colaboración con Frederick Eichmiller, director del Centro de Investigación Paffenbarger, y James Mead, conservador de Mamíferos Marinos en el Museo Nacional de Historia Natural del Instituto Smithsoniano hicieron un estudio sobre el comillo del Narval con un espectacular descubrimiento.
Descubrieron que el diente del narval tiene las capacidades de un sensor hidrodinámico. Diez millones de diminutas conexiones nerviosas van desde el nervio central del colmillo del narval a su superficie exterior. Aunque el colmillo aparenta ser rígido y duro, es como una membrana sumamente sensible, capaz de detectar cambios en la temperatura, presión, y los gradientes de partículas en el agua.
Debido a que estas ballenas pueden descubrir dichos gradientes, son capaces de discernir el grado de salinidad del agua, lo que podría ayudarles a sobrevivir en el congelado entorno ártico. También permite a las ballenas descubrir partículas en el agua que son características del pez que constituye su dieta. De este colmillo y su utilidad no existe ningún caso similar en la naturaleza.
El narval tiene un colmillo que surge del lado izquierdo de su mandíbula superior y constituye un misterio evolutivo que desafía muchos de los principios conocidos sobre los dientes de los mamíferos. El colmillo, cuya superficie ostenta un singular trazado en espiral que recuerda un poco a la broca de un taladro, el grado de su asimetría con el lado izquierdo y su distribución extraña entre la mayoría de los machos y algunas hembras, son rasgos únicos entre los dientes de mamíferos. El narval mide normalmente de cuatro a cuatro metros y medio de longitud, y pesa entre una tonelada y una y media.
Las conexiones sensoriales descubiertas por Nweeia y sus colegas, también poseen capacidades táctiles. Debido a esta sensibilidad táctil del colmillo, las ballenas perciben sensaciones por un conducto que no está al alcance de ningún otro animal.
Los resultados de la investigación del equipo ya tienen aplicaciones prácticas. Los estudios sobre la composición física del colmillo, el cual es fuerte y a la vez flexible (se puede torcer hasta desplazarse 30 centímetros en cualquier dirección, sin romperse), proporcionan un nuevo enfoque en las estrategias para mejorar los materiales destinados a la restauración dental.

Fuente: Solo Ciencia


viernes, 29 de octubre de 2010

Los orangutanes y las focas monje entre las especies a ser beneficiadas por el apoyo de España para reforzar su conservación.



La Alianza España-PNUMA para la iniciativa LifeWeb aumentará los ingresos y mejorará la conservación de áreas protegidas en Asia, África y América Latina.
Más de quince áreas protegidas, incluyendo una para la gestión de las focas monje de Mauritania y otra en Sumatra, hogar de orangutanes, tigres y elefantes, van a recibir 6,8 millones de dólares para fomentar su conservación.

En el marco de la 10ª Conferencia de las Partes del Convenio sobre la Diversidad Biológica en Nagoya, Japón, el Gobierno de España y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) han anunciado una nueva Alianza a favor de las áreas protegidas bajo la iniciativa LifeWeb.

Esta alianza, que apoya a países en desarrollo tiene como objetivo ofrecer beneficios no sólo para la biodiversidad, sino para las comunidades locales y poblaciones indígenas vinculadas a estas áreas protegidas.

Como ejemplos, en el Parque Nacional de Garamba en la República Democrática del Congo, parte de la financiación apoyará la mejora de la calidad de los servicios de salud para la población local. El apoyo financiero a las áreas protegidas terrestres de Mesoamérica, en Panamá y en El Salvador, contribuirá al desarrollo de instrumentos económicos y jurídicos de protección ambiental innovadores para promover el uso sostenible de la biodiversidad y los ecosistemas, a través de sus valores sociales y económicos, y los servicios de los ecosistemas.

La alianza también apoyará el establecimiento de nuevas áreas protegidas que a su vez generen nuevas fuentes de ingresos para la población local. Esto incluye la mejora de la gestión en áreas protegidas marinas en la región de África occidental para la creación de una red de áreas protegidas marinas y costeras para la protección de tortugas marinas, en Costa de Marfil, Guinea-Conakry, Guinea-Bissau y Senegal.

Teresa Ribera, Secretaria de Estado para el Cambio Climático de España, citó: "El crecimiento en las áreas protegidas es uno de los verdaderos éxitos de conservación en el último medio siglo. El reto es asegurar que el mayor número posible de estas casi 100.000 zonas estén bien gestionadas, de manera que se maximicen las oportunidades de subsistencia y los ingresos de las comunidades locales, a la vez que se garantice la conservación de la biodiversidad y de los ecosistemas de gran importancia económica que se encuentran en estas importantes zonas. La inversión de nuestro gobierno está dirigida a lograr estos objetivos de triple victoria, e inicialmente, hacer realidad las oportunidades en estos 11 proyectos piloto en áreas protegidas marinas, costeras y terrestres. Al hacerlo, se está contribuyendo al avance en el logro de las metas de biodiversidad y los Objetivos de Desarrollo del Milenio relacionados con la pobreza. "

Achim Steiner, Subsecretario General de Naciones Unidas y Director Ejecutivo del PNUMA, citó: "Quiero dar las gracias al Gobierno de España por su liderazgo y el apoyo al invertir en estos activos basados en la naturaleza - activos que prestan servicios tales como el abastecimiento de agua, la fertilización del suelo y el almacenamiento de carbono valorado en billones de dólares anuales para las economías locales y por extensión para la economía global".

"La evidencia sobre los vínculos entre las áreas protegidas y la erradicación de la pobreza también está emergiendo. Un informe reciente del equipo de Economía Verde del PNUMA menciona a Costa Rica como ejemplo. En este caso, los salarios y el empleo han aumentado y la pobreza se ha reducido desde que la superficie de áreas protegidas se extendió alrededor del 26 por ciento de la superficie terrestre del país ", añadió.

El Sr. Steiner citó otros casos, incluyendo aquellos en el marco del estudio elaborado por el PNUMA sobre la Economía de los Ecosistemas y Biodiversidad (TEEB), en los que la inversión en la gestión sostenible está dando dividendos.

• En Venezuela, la inversión en la red nacional de áreas protegidas previene la sedimentación que de otra forma podría reducir los ingresos de la agricultura en alrededor 3.5 millones de dólares al año.
• La inversión en la protección de la Reserva de Biosfera Maya de Guatemala está generando un volumen anual de ingresos de cerca de 50 millones de dólares al año, ha generado siete mil empleos y ha aumentado los ingresos de las comunidades locales.

Las áreas protegidas que se verán beneficiadas a través de la Alianza Espana-PNUMA para la Iniciativa LifeWeb incluyen las siguientes zonas:

África
El Parque Nacional de Takamanda en Camerún, en donde los fondos ofrecerán incentivos económicos para conservar el hábitat de los gorilas singulares de Cross-River con beneficios adicionales en la lucha contra el cambio climático vinculado con la deforestación.

Los Parques Nacionales de Garamba y Kazuhi-Biega en la República Democrática del Congo, donde la financiación apoyará una mejor conservación de varias especies raras y en peligro de extinción, tales como el rinoceronte blanco del Norte, el chimpancé, el elefante y el gorila.

La Reserva de Fauna de Lossi y el Parque Nouabalé-Ndoki en la República del Congo, donde se prevé impulsar el turismo y, por lo tanto, aumentar los ingresos de la población local mediante la contratación de personal local.

El Parque Nacional Iles d'Orango, el Parque Nacional João Vieira-Poilão y el Parque Natural de los Manglares de Río Cacheu en Guinea-Bissau, donde la financiación se utilizará para la conservación de especies amenazadas como el manatí, las tortugas marinas y aves acuáticas migratorias, así como para desarrollar estrategias para reducir las artes de pesca nocivas.

La Red de Áreas Marinas Protegidas de Tortugas Marinas en cuatro países de África Occidental, a través del refuerzo de las medidas de conservación para proteger a las poblaciones de tortugas marinas, teniendo en cuenta los riesgos en los ecosistemas litorales causados por la elevación del nivel del mar y los efectos del cambio climático.
El Parque Nacional Banc d'Arguin en Mauritania, donde la financiación apoyará la críticamente amenazada foca monje del Mediterráneo y sus hábitats asociados. Las medidas de vigilancia se reforzarán en la Reserva Satélite de Cabo Blanco para ayudar a la conservación de su hábitat natural y de las poblaciones de focas en la región. Los fondos también se destinarán a actividades de sensibilización del público en las áreas protegidas marinas.

Asia
El Parque Nacional de Gunung Leuser en el norte de Sumatra, Indonesia, para ayudar a restaurar los hábitats degradados vitales para especies tales como los orangutanes, rinocerontes y tigres.

Mesoamérica
El Parque Nacional Volcán Barú en Panamá y el Área de Conservación de La Montañona en El Salvador, donde el objetivo es el desarrollo de los mecanismos económicos y legales para incrementar el uso sostenible de los recursos naturales, y el desarrollo de los vínculos entre la biodiversidad, los servicios de los ecosistemas y el bienestar humano en base a sus valores ambientales y socio-económicos.

Sur y Nordeste del Pacífico y del Caribe
Corredores y hábitat críticos para mamíferos marinos en las regiones del Pacífico sur y noreste y del Caribe, a través del fortalecimiento de la planificación marina espacial, los hábitats esenciales y rutas de migración de mamíferos marinos en las tres regiones.
http://www.sos-oceanos.org

jueves, 28 de octubre de 2010

Bulletin from the cause: "The Cove" - Save Japan Dolphins












Bulletin from the cause: "The Cove" - Save Japan Dolphins,
Posted By: Fonda Berosini
To: Members in "The Cove" - Save Japan Dolphins
Ric in Japan to meet Taiji Mayor Sangen!
Ric and his son Lincoln are en route to Taiji where they they will participate in a public discussion with Taiji Mayor Kazutaka Sangen about dolphin killing in The Cove.
The event, which takes place Nov. 2 in Taiji, was planned by local nationalist activists and will include representatives from the Fisheries Union and other dolphin conservation groups. Despite our numerous requests before, during and after the The Cove came out, this is the first time the mayor has agreed to come forward in a public forum.
The situation isn't ideal - we don’t have any control over the format and it’s safe to say they have a “home field” advantage. But we have to start somewhere, and we're hopeful that this will be the beginning of a broader, ongoing conversation about viable alternatives to dolphin killing in Taiji. We have been assured that the meeting is an attempt to find common ground.
If that's the case, we'll attend with an open mind and the highest hopes. It's up to Mayor Sangen to do the same.
Sadly, we’re hearing that up to 50 dolphins – including babies - were killed in The Cove yesterday. If true, it will be largest massacre of the season. They haven’t killed 50 dolphins total since the hunt began on Sept. 1. Those are the actions of people more interested in provoking conflict than having a productive discussion. Again, we are attending the meeting in good faith. It’s up to town officials to do the same. More to come...


www.sos-oceanos.org

miércoles, 27 de octubre de 2010

RESCATE INFRUCTUOSO DE UNA NUEVA BALLENA VARADA EN BRASIL

La ballena que llevaba dos días encallada en una playa del estado brasileño de Río de Janeiro ha fallecido en la madrugada de hoy a pesar de los intentos de rescate de bomberos y voluntarios.

Trabajadores del departamento ambiental de Buzios, Brasil, se afanaban en liberar a esta ballena jorobada, de 25 toneladas y 12 metros de longitud, que quedó varada en su costa. Y no estaban sólos, ya que decenas de turistas también se han lanzaron al rescate del cetáceo.

Ni las cuerdas ni los empujones han conseguido sacar al animal del banco de arena en el que quedó encallado en esta localidad turística situada a 192 km de Río de Janeiro.

Esperaban la llegada del ejército del que pudiera arrastrar al cetáceo a mar abierto cuando subiera la marea. Pero los antecedentes no eran positivos porque, según las autoridades brasileñas, ya han fallecido 75 ballenas en lo que va de año en sus costas.

Bomberos y turistas han trabajado intensamente para evitar la muerte del animal, empapándolo con agua y trapos mojados para que no se deshidratara, porque casi todo su cuerpo estaba al descubierto.

No se conoce porqué la ballena nadaba tan cerca de la orilla, pero se supone que, tras haber perdido el rumbo durante la migración entre la Antártida y las costas brasileñas, buscaba alimento en aguas poco profundas.

Fuente: David Sierra, RTVE



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lunes, 25 de octubre de 2010

El Imedea desarrolla un método para estudiar el mar y las corrientes en 3D





Un equipo de investigadores del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (Imedea, CSIC-UIB) ha desarrollado un método pionero de estudio de las corrientes marinas que combina datos de satélite y de planeadores submarinos, lo que permite obtener una imagen tridimensional del océano.

El sistema lo ha desarrollado un equipo de científicos que ha realizado un programa de observación intensiva del Mar Balear durante los últimos cuatro años y que ha dado a conocer el nuevo método en un artículo publicado esta semana en la revista científica "Journal of Geophysical Research-Oceans", según ha informado el Imedea en un comunicado.

La nueva metodología de estimación de corrientes marinas se basa en algoritmos que combinan los datos físicos suministrados por los satélites espaciales y planeadores submarinos autónomos y tendrá aplicaciones en el estudio del cambio climático o de la gestión de las pesquerías.

"Esta investigación aporta una herramienta mucho más eficiente para el cálculo de la velocidad de las corrientes, especialmente en las zonas cercanas a la costa, donde los datos recogidos por satélite presentan una baja precisión", ha aclarado Ananda Pascual, del instituto mixto del CSIC y la Universidad de las Islas Baleares (UIB).

En la actualidad, los satélites aportan información de la superficie oceánica (temperatura, nivel del mar, rugosidad, oleaje, concentración de clorofila, etc.), mientras que los "gliders" (planeadores submarinos autónomos) muestrean las capas subsuperficiales del mar, hasta los 1.000 metros de profundidad.

La combinación de ambos permite obtener una imagen en tres dimensiones del océano, "más precisa e ilustrativa para la interpretación de los datos", ha añadido Pascual.

El equipo de investigación trabaja, desde hace cuatro años, en un programa de observación intensiva de la zona del mar Mediterráneo limítrofe con las Islas Baleares con el objetivo de combinar el uso de "gliders" y de la altimetría por satélite.

El programa está financiado por la Unión Europea y enmarcado dentro de una iniciativa internacional de la NASA (agencia espacial norteamericana), CNES (agencia espacial francesa) y ESA (Agencia Espacial Europea) dedicada a la mejora de las mediciones vía satélite del nivel del mar y corrientes asociadas en zonas próximas a la costa.

"El objetivo de nuestra línea de investigación es mejorar el conocimiento científico para entender y predecir cómo responde el ecosistema marino a cambios en el sistema climático", ha explicado Simón Ruiz, responsable de la unidad de "gliders" del instituto balear.

Los movimientos verticales de corrientes marinas juegan, según este experto, "un papel clave en los intercambios de calor, agua y trazadores biogeoquímicos entre la superficie y las capas profundas del océano".

La metodología abre nuevos horizontes para la oceanografía, ya que permite obtener multitud de datos sobre los mares y océanos de forma rápida, económica y automatizada, con aplicaciones inmediatas en el campo de la navegación, la gestión, las pesquerías, los usos sostenibles de los recursos marinos y una mejor comprensión de las causa y los efectos del cambio climático.

Fuente: http://www.csic.es
Bouffard, J., A. Pascual, S. Ruiz, Y. Faugere, and J. Tintore. Coastal and mesoscale dynamics characterization using altimetry and gliders: A case study in the BalearicSea.Journal of Geophysical Research. Doi:10.1029/2009JC006087

EL DEPREDADOR DE LOS MARES: EL PEZ LEÓN

El pez león, amenaza los ecosistemas marinos en todo el Caribe ya que arrasa con 20 peces cada 30 minutos.

Es originario de los océanos Indico y Pacífico pero en 1992 el huracán Andrés liberó seis ejemplares de una acuario en la bahía de Byscane en Miami y, a partir de ese momento, se produjo su explosión demográfica. Y hoy amenaza la biodiversidad de los ricos mares del Caribe. Se trata del pez león (Pterois volitans), un ejemplar hermoso, lento de cuerpo colorido y apariencia inofensiva pero con un poder letal que lo ha transformado en un potente depredador que siembre pánico entre decenas de especies. Un verdadero terror de los mares.

Escondido bajo un manto de tonalidades rojizas, este pez, es capaz de arrasar con más de 20 peces en sólo 30 minutos. Su gusto se inclina hacia las especies que habitan en los arrecifes, larvas y animales pequeños que, al desarrollarse, serían clave para la supervivencia de esos ecosistemas. También acaba con los peces que sirven de alimento a otros más grandes, causando un importante daño a la economía.

Principalmente depreda peces de importancia económica y de valor ecológico. Si se eliminan estos animales de un arrecife, la sobrepoblación de algas sería tan intensa que taparían a todos los corales y morirían por falta de alimento. Hay que recordar que éstos son unos de los ecosistemas más ricos del planeta. Por eso, todos los reportes de la prensa dan cuenta que su paso por el Caribe ha sido letal.

Cuba fue el primer país que reportó la presencia del pez león en sus aguas, también hicieron lo mismo Puerto Rico, Haití, República Dominicana, Jamaica, Islas Vírgenes, México, isla de Saint Croix, la isla de Saint Martin Belice, Honduras, Colombia, Costa Rica, Panamá, Aruba, Curazao, Bonaire y Venezuela. Y, en Bahamas, se comió el 80% de los animales de su sistema arrecifal. Su voracidad ha despertado las alarmas en varios parques nacionales.

El pez león no sólo es una terrible amenaza para la biodiversidad marina sino que, al mismo tiempo, puede ocasionar importantes daños a la salud humana. Su cuerpo está plagado de púas venenosas que, al clavarse, producen un fuerte dolor, inflamación, náuseas, dolor de cabeza, dificultad para respirar y, en algunos casos, parálisis o hemorragias. Además, aún después de muerto, su veneno mantiene la capacidad tóxica. Por todo esto, los expertos recomiendan tomar medidas extremas al momento de manipularlo. Su veneno no sólo es clave para convertirlo en un depredador sin fronteras si no que también es el escudo perfecto para que no tenga un depredador natural en su nuevo hábitat lo que hace aún más difícil controlar su proliferación.

La hembra del pez león se reproduce a una alta velocidad, una hembra puede poner hasta 30.000 huevos tres veces al mes, durante todo el año. Los huevos, al ser fecundados, son arrastrados y dispersados por las corrientes marinas a grandes distancias. Las crías, los juveniles y adultos del pez pueden vivir desde las aguas someras de cualquier litoral marino, natural o artificial hasta 300 metros de profundidad.

Fuente: diariodecuyo








domingo, 24 de octubre de 2010

BALLENAS, TIBURONES, DELFINES, DUGONGOS, TORTUGAS... "A SALVO " EN PALAU


Ver mapa más grande

La República de Palau, uno de los aliados más cercanos de Japón en materia de caza comercial de ballenas, declaró este sábado a todo su territorio marino, más de 600.000 kilómetros cuadrados, reserva de cetáceos, dugongos, tiburones y otras especies: "No habrá más caza en nuestras aguas y no se molestará a los mamíferos marinos ni a otras especies", declaró el ministro de Ambiente, Recursos Naturales y Turismo de Palau, Harry Fritz.

"Urgimos a otras naciones a unirse a nuestros esfuerzos para proteger a las ballenas, los delfines y otros animales marinos", añadió Fritz en conferencia de prensa en la 10 Conferencia de las Partes del Convenio sobre la Diversidad Biológica, que comenzó el 18 de este mes y terminará el viernes de la semana que viene en la ciudad japonesa de Nagoya.

Desde hace muchos años, Japón trata de anular la prohibición mundial sobre la caza comercial de ballenas con el apoyo de Palau.

Japón es el mayor donante de asistencia al desarrollo de ese país insular, después de Estados Unidos. Además, muchos japoneses escogen sus islas como destino turístico porque hay bastante gente que habla su idioma.

Pero "ahora Palau está a favor de conservar los mamíferos marinos, además de tiburones y otras especies", señaló Susan Lieberman, directora de política internacional de la organización estadounidense Pew Environment Group (PEW): "Es un anuncio muy significativo", dijo a IPS.

"Japón seguirá siendo nuestro mejor amigo y esperamos trabajar en armonía para lograr objetivos comunes", declaró Fritz.

Palau es un estado insular del océano Pacífico, a 800 kilómetros al este de Filipinas y a 3.200 kilómetros al sur de Tokio. Es una de las naciones más pequeñas del mundo con 22.000 habitantes.

Japón invadió Palaos en la Primera Guerra Mundial (1914-1918) y fomentó la emigración de japoneses hasta la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), cuando Estados Unidos ocupó la zona.

El presidente de Palau, Johnson Toribiong, anunció hace un año en la Asamblea General de la Organización de las Naciones Unidas que sus aguas jurisdiccionales, con una superficie similar a la de Francia, serían una reserva de tiburones.

La mitad de los escuálidos del océano están en peligro de extinción, en especial por la práctica de cortarles las aletas.

Palau tiene por lo menos once especies de ballenas, incluida una población de cachalotes que se zambulle a más de tres kilómetros de profundidad persiguiendo a su presa. Otras 30 especies de cetáceos y delfines también podrán aprovechar las ricas aguas que rodean Palau, señaló Fritz: "La reserva promoverá el turismo de avistamiento de ballenas, que ya es un sector multimillonario y una oportunidad económica para la población de Palau", añadió.

Desde 1986 rige una prohibición mundial de caza de ballenas, pero Japón mata entre 600 a 900 rorcuales aliblanco y comunes al año en el Antártico para lo que llama "investigación científica", permitida en el marco de la prohibición.

Noruega e Islandia también cazan cierta cantidad de ballenas lejos de sus costas. Esos países, entre otros, hicieron una fuerte presión para poner fin a la prohibición comercial de cazar especies como el rorcual, cuyas poblaciones se estiman en más de un millón de ejemplares.

La mayoría de las poblaciones de ballenas son cada vez más pequeñas, incluidas las del océano Pacífico, debido a la caza practicada por empresas extranjeras, indicó Fritz.

La reserva de Palau tiene un solo barco suministrado por Australia, pero operado por el gobierno para patrullar la vasta región. "Agradecemos a PEW la donación de combustible para que podamos salir dos veces al mes", dijo a IPS.

"Recibí en agosto un informe de funcionarios estadounidenses en Guam según el cual más de 850 barcos pescan de forma ilegal en aguas jurisdiccionales de Palaos", apuntó. Algunos fueron llevados ante la justicia y multados por el gobierno.

Submarinismo, snorkel y otras actividades turísticas son las principales fuentes de divisas extranjeras de Palaos, señaló Lieberman, de PEW.

"Ballenas y tiburones valen mucho más vivos que muertos para la población de Palaos", remarcó:
Fuente :Stephen Leahy (IPS/Nagoya, Japónhttp://www.ipsnoticias.net/


Buceo en Palau
Enlace relacionado : http://sosoceanos.blogspot.com/2010/09/esfuerzos-conjuntos-para-salvar.html

viernes, 22 de octubre de 2010

Comportamiento cultural: Los delfines en libertad aprenden a 'andar' sobre el agua por diversión


Dolphins learn to 'walk on water'


Un creciente número de delfines en libertad están aprendiendo a 'andar' sobre el agua como un juego y a imitación de otros congéneres, según un estudio difundido hoy por la Sociedad de Conservación de las Ballenas y los Delfines (WDCS) de Australia.

"Parece que es la última moda", afirman los responsables de esta investigación dirigida por el profesor Mike Bossley, que ha observado el comportamiento de los delfines que viven en torno a Port River, en Adelaida (Australia), durante los últimos 24 años.

Bossley contó el caso de dos delfines hembra adultas que viven en esa zona, Billie y Wave, que realizan con frecuencia y de manera espectacular la maniobra de avanzar sobre el agua en posición vertical, impulsándose únicamente con la cola.

Al parecer, Billie aprendió a 'caminar' sobre el agua durante un breve periodo de cautividad en un acuario a principios de 1988, y durante años fue el único miembro de esta comunidad que lo hacía.

Tuvieron que pasar ocho años hasta que Wave empezó a imitarla y casi otros 15 años para que se convirtiera en pasatiempo colectivo.

Lo sorprendente del caso, subrayó el científico, es que esta práctica se está extendiendo entre el resto de la comunidad de delfines de Port River, con al menos otros cuatro individuos que "están perfeccionando su técnica en los últimos meses".

Se trata de un delfín adulto y de tres cachorros, que han convertido la actividad en un juego, como han recogido en fotografía los voluntarios de la WDCS Marianna Hawkes y Barry Hurrell.

Bossley explicó que esta manera de nadar es excepcional entre los delfines en libertad y que en las miles de horas que ha pasado observándolos sólo presenció otro caso que no tuvo continuidad.

Pero estos delfines australianos lo hacen muchas veces al día, lo que indica una intencionalidad y un aprendizaje por imitación.

"La cultura en un sentido amplio del término se define como el comportamiento característico aprendido de una comunidad, y esto es algo que vemos ahora con frecuencia en Port River", subrayó el profesor Bossley, quien recordó que "este comportamiento cultural resulta de gran importancia para la conservación de la especie".

"Se han identificado comportamientos culturales en numerosas especies de animales, especialmente en los chimpancés. Pero la mayor parte, sino todos los comportamientos culturales descritos hasta la fecha, han tenido una naturaleza utilitaria, principalmente dirigidas a obtener comida", manifestó el autor del estudio.

Bossley recordó en este sentido el conocido caso del chimpancé que utilizaba un palo para sacar termitas de su termitero, comparable a una costumbre de los delfines de Shark Bay, también en Australia, que se ponen esponjas al final de la mandíbula para evitar clavarse las espinas de los peces que se comen.

"Por lo que sabemos hasta ahora, caminar sobre el agua impulsados por la cola no tiene una función práctica y los delfines lo hacen por pura diversión. Es como el baile o la gimnasia de los seres humanos y como tal representa un ejemplo importante de las similitudes en comportamiento entre humanos y delfines", dijo.

Bossley explicó que con esto se hace "necesario aplicar un enfoque totalmente distinto" al estudio y conservación de los delfines y "reconocer el valor de proteger su existencia".

"Los delfines de Adelaida no están componiendo óperas ni sinfonías, al menos que nosotros sepamos, pero su caminar sobre las aguas aporta más pruebas de que los delfines son tan parecidos a los humanos que merecen un estatus ético especial", afirmó.

Fuente: http://www2.esmas.com

Nota:
Adelaida es posiblemente el único lugar del mundo donde los delfines salvajes viven naturalmente en una ciudad. Las especies de residentes de delfines pertenecen a la familia Delphinidae: Delfín Nariz de Botella, mular (Tursiops truncatus)del Indo-Pacífico. Para proteger a los delfines y su hábitat, el Gobierno de Australia del Sur estableció "El Santuario de delfines de Adelaida", en junio de 2005.


jueves, 21 de octubre de 2010

" Un nuevo cambio de temperatura de los océanos amenaza el Triángulo de Coral"



Una gran masa de agua muy caliente atravesó hace unos meses la región oriental del Océano Índico e hizo desaparecer algunas de las algas de las que se alimentan los corales
El tercer cambio brusco de temperatura de los océanos registrado en doce años está acabando con los arrecifes de medio mundo, ha alertado el biólogo marino australiano Andrew Baird.
«Parece que se está repitiendo el trágico blanqueo de corales de 1998, cuando perecieron el 16%», ha explicado a Efe Baird.
El proceso se debe al paso, hace unos meses, de una gran masa de agua muy caliente por la región oriental del Océano Índico que hizo desaparecer algunas de las algas con las que los corales tienen una relación simbiótica y sin las cuales mueren de inanición.
La zona dañada abarca una distancia de unos 12.000 kilómetros, un tercio de la Tierra, desde las islas Seychelles hasta Palau, pasando por Indonesia, señala el biólogo.
El espacio incluye el famoso Triángulo de Coral, que comparten Malasia, Filipinas, Indonesia, Timor Oriental, Papúa Nueva Guinea y las Islas Salomón. Pero no todos los países están afectados.
Los cambios en la Gran Barrera de Coral de Australia, de producirse, empezarán a notarse a partir de enero y febrero de 2011, cuando entren las corrientes de agua más templada.
El peligro principal es que se repitan los estragos de 1998 y 2002, cuando el 40 por ciento de los arrecifes del tesoro natural australiano quedó damnificado.
«Un 80% de las colonias de acróporas y un 50% del resto de especies han desaparecido desde que se inició el blanqueo este año», detalla Baird. Las consecuencias: la superficie de corales en la región puede reducirse de un 10 a un 50%, en cuyo caso tardaría años en recuperarse y perjudicaría a la industria pesquera local además de al sector turístico regional.
Por otra parte los gobiernos de Indonesia, Malasia, Filipinas, Papúa Nueva Guinea, Timor Oriental y las Islas Salomón firmaron hoy un acuerdo con el objetivo de preservar el Triángulo de Coral, una suerte de Amazonas submarino de gran importancia ecológica y económica para estos países.

Los emisarios firmaron un documento en el que se comprometen a 'afrontar los peligros que afectan a los ecosistemas marítimos y costeros, así como a las pequeñas islas del Triángulo de Coral', a través del refuerzo de la cooperación multilateral en este asunto.
Los gobernantes asistentes pidieron que se incluya este asunto dentro de la agenda de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, que tiene previsto celebrar un encuentro en Copenhague el próximo diciembre.
Yudhoyono, Somare y Arroyo abordaron una potencial hambruna en sus países ligada a la sobreexplotación pesquera del Triángulo de Coral y se refirieron en concreto a la precaria situación que atraviesa el atún en la región, desde donde se exporta a todo el mundo.

El presidente indonesio aprovechó la ocasión para hacer pública su decisión de crear antes de 2020 una zona protegida en sus aguas territoriales que ocupará 20 millones de hectáreas.

El Triángulo de Coral abarca seis millones de kilómetros cuadrados y acoge la mayor reserva de la biodiversidad marina del mundo, a pesar de ocupar tan sólo el 1,6 por ciento de la superficie marina.

Esta suerte de 'Amazonas submarino' acoge el 76 por ciento de las especies de coral, el 37 por ciento de las especies de peces del coral y el 53 por ciento de los arrecifes de coral, además se ser una excelente zona de cría y paso fundamental para las migraciones de cientos de especies.